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Un robot sous-marin va explorer les volcans les plus profonds de la Terre

Un robot sous-marin va explorer les volcans les plus profonds de la Terre

Un robot sous-marin appelé Autosub6000 va bientôt partir aux Caraïbes explorer les volcans les plus profonds de la planète.

Long de 5,5 mètres avec un diamètre de 90 cm, ce nouvel AUV (autonomous underwater vehicle) britannique peut naviguer sur plus de 1000 km et descendre jusqu'à une profondeur de 6000 mètres.

Deux missions d'un mois sont prévues.

Les scientifiques du Centre national d'océanographie de Southampton (NOSC) s'attendent à découvrir de nombreuses espèces inconnues, "une sur deux parmi toutes les espèces qu'ils rencontreront" à partir de 3000 mètres de profondeur.

L'AUV Autosub6000
L'Autosub6000

Les premiers essais de l'Autosub6000 se sont déroulés avec succès en octobre 2007.

Au cours de sa première mission en eau profonde, l'AUV a atteint 4556 mètres de profondeur.

Les explorations vont se dérouler dans la fosse des Caïmans, située entre la Jamaïque et les Îles Caïmans.

Profonde de 7200 mètres, cette zone inexplorée abrite les volcans sous-marins les plus profonds du monde.

Les températures des sources hydrothermales de cette chaîne volcanique dépassent 500 Degrés C° et peuvent générer des formes de vie jamais observées jusqu'ici, ont déclaré les scientifiques du projet.


24/03/2010
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