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Le Mosasaurus

le Mosasaurus





Mosasaurus tient une place unique dans l'étude de la vie préhistorique.

Quand on découvrit le premier crâne de Mosasaurus Hoffmani en 1776, on pensa qu'il appartenait à un animal inconnu, peut-être un crocodile ou une baleine, encore vivant quelque part sur la Terre.

  la découverte de Mosasaurus Hoffmani

Mais les années passèrent sans aucun signe de Mosasaurus.

Les scientifiques s'interrogèrent : la vie animale dans le passé comprenait-elle des espèces aujourd'hui disparues ?

Mosasaurus est l'un des prédateurs marins les plus dangereux du Crétacé supérieur. 

  des Variraptor tentent d'attaquer un Rhabdodon au Crétacé Supérieur

Mosasaurus signifie "Reptile de la Meuse" .

Il appartient à la famille des Mosasauridae.

Les Mosasaures ne sont pas des reptiles marins comme les autres.

Ils sont apparentés aux Varans actuels. 

  un varan

Ils ont apparus au Crétacé supérieur et ils ont dominé les mers avant de s'éteindre à la fin de cette période.

Ils mesuraient environ 15 m de long.

Mosasaurus possèdait  une queue aplatie verticalement, ce qui, avec sa tête en forme de coin, le fait ressembler à un croisement de poisson et de crocodile.


Comme tous les Mosasaures, ses mâchoires possèdent une articulation à la moitié de leur longueur, ce qui lui permet de s'ouvrir sur le côté.

Elle est pourvue de rangées de dents particulièrement pointues.

(Regardez la deuxième photo du haut , vous verrez bien les particularités de Mosasaurus)

Mosasaurus se nourrissait probablement de poissons, de calmars et de tortues mais aussi d'ammonites. 

  un calmar

  une ammonite

On a en effet retrouvé des fossiles d'ammonites portant la marque de dents de Mosasaurus.

  une dent de Mosasaurus

On peut comparer ce reptile marin a un lézard marin géant.

Espèces :

  • Mosasaurus Copeanus
  • Mosasaurus Crassidens
  • Mosasaurus Hoffmanni découvert en 1776

  • Mosasaurus Meirsii
  dessin représentant Mosasaurus Meirsii
  • Mosasaurus Princeps
  • Mosasaurus Beaugei

  • Mosasaurus Conodon


22/12/2009
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