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le Cryptoclidus

le Cryptoclidus

Cryptoclidus veut dire "clavicule cachée".

Il vivait il y a 170 millions d'années.

Cryptoclidus était un grand plésiosaure au cou de 2 mètres de long.

Cryptoclidus devait remonter à la surface pour respirer.

Ce reptile marin fait partie de la famille des Cryptoclididae.

Certains paléontologues pensent que cette famille était composée de plésiosaures filtreurs.

En effet, il possédait des dents nombreuses qui s'emboitaient les unes dans les autres et ressemblaient à des aiguilles.

Cela suggère que ces dents attraper de petits poissons et des crevettes.

Cryptoclidus refermait sans doute la bouche après y avoir fait entrer une grande quantité d'eau contenant des proies.

Tandis que l'eau était expulsée de la bouche avec la langue, tous les animaux qui s'y trouvaient étaient pris au piège par les dents qui formaient un étau infranchissable : cela veut dire que la proie ne pouvait pas sortir même si Cryptoclidus avait sa machoire ouverte , car la proie était aspirée.

Comme tous les autres plésiosaures du Jurassique supérieur, Cryptoclidus avait accompli la transformation de ses membres en ailerons en augmentant le nombre d'os de ses cinq phalanges.

La longueur de Cryptoclidus est estimée à 3 ou 4 mètres de long.

Ses nageoires étaient plus grandes que celles des plésiosaures anciens, lui donnant plus de puissance dans l'eau.

Les fossiles, découverts en Europe et en Asie, sont souvent bien conservés.

Les plus intéressants ont été découverts en Angleterre dans des carrières d'argile.

  un Cryptoclidus

Il existe trois espèces de Cryptoclidus

  • Cryptoclidus eurymerus : découvert en 1871
  Squelette d'un Cryptoclidus eurymerus

Cryptoclidus oxoniensis :

  Fossile d'un Cryptoclidus oxoniensis

Cryptoclidus richardsoni : découvert en 1889


28/07/2009
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