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le Basilosaurus

BASILOSAURUS

Basilosaurus était un cétacé carnivore de 18 à 21 m de longueur et d'un poids de 60 tonnes à l'âge adulte.

Il est considéré comme un ancêtre des baleines modernes.

Il a vécu entre -45 et -36 millions d'années, vers la fin de l'Eocène (2ème ère après la fin des dinosaures), et possédait encore deux petites nageoires.

Basilosaurus était un carnivore chassant les cétacés ou les poissons d'une taille suffisante pour son repas, soit l'équivalent d'un dauphin.

La femelle Basilosaurus était en gestation(le temps de faire un bébé)pendant 6 mois, et ne donnait certainement naissance qu'à un seul petit à la fois.

Quand il était petit , sa mère l'apprenait à chasser.

Les paléontologues du monde entier se sont longtemps passionnés pour savoir comment manger les Basilosaurus.

DECOUVERTES DE FOSSILES :

Les fossiles de Basilosaurus ont été découverts pour la première fois en Alabama et dans le Mississippi(où ils trouvèrent les restes de Basilosaurus cétoides) aux Etats-Unis au cours du XIXe siècle.

Le paléontologue Richard Arlan, qui posséda les premiers ossements de Basilosaurus, a d'abord cru qu'il s'agissait d'un squelette de serpent de mer, c'est pourquoi il l'a classé parmi les reptiles, d'où son nom se terminant par saurus, signifiant reptile.

Cette erreur fut ddécouverte quelques années plus tard, mais son nom ne fut pas changé. Richard Owen, lui, après avoir longuement étudié les fossiles, reconnut un mammifère, qu'il baptisa « Zeuglodon ».

Note : on pourrait l'appeler Basilocetus.

D'autres genres ont été déterrés au Sahara oriental notamment en Egypte (où ils trouvèrent des restes de Basilosaurus drazindai) et au Pakistan (où ils trouvèrent les restes de Basilosaurus isis).

  reconstitution d'un Basilosaurus

  le Basilosaurus

  le fossile entier d'un Basilosaurus

  crâne d'un Basilosaurus cétoides


20/06/2009
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