Mon blog de sciences et de géographie

Hercule ou Héraclès ou Héraklès

Hercule ou Héraclès ou Héraklès

 

C'est un héros grec qui est représenté par la force.

 

Il est le fils de Zeus et d'Alcmène, femme aussi d'Amphitryon.

 

A 18 ans il quitta sa famille.

 

Il reçut en cadeau de départ :

  • une épée de la part d'Hermès
  • un arc et des flèches de la part d'Apollon
  • un plastron doré de la part d'Héphaistos
  • une tunique de la part d'Athéna

Héraclès est facilement reconnaissable à la peau de lion qui le couvre et à sa massue.

 

  Héraclès et sa massue

 

Armé de cette massue, il avait, à travers le monde, exterminé des brigands et des monstres de toutes sortes, combattu des tyrans, et les dieux eux-mêmes.

 

Il épousa Mégara, fille de Créon, mais dans une crise de folie il la tua ainsi que ses enfants.

 

Le roi Eurysthée le punit en lui imposant une série d'épreuves que l'on nomma LES DOUZE TRAVAUX D'HERCULE.

 

Voici les douze travaux d'Hercule :

  1. Tuer le lion de Nemée

Il reçoit l'ordre de tuer un lion, qui dévorait les troupeaux.

 

Il avait une force gigantesque et les flèches lui étaient impénétrables.

 

Il n'arrive pas à le tuer avec ses flèches mais il va réussir à l'étrangler de ses mains.

 

  le combat entre Hercule et le lion de Nemée

 

   2 -Tuer l'Hydre de Lerne 

 

Dans le lac de Lerne, un Hydre (un monstre aquatique à plusieurs têtes) y vivait.

 

  l'Hydre de Lerne

 

Pour le tuer, Héraclès doit couper toutes les têtes et pour empêcher qu'elles repoussent.

 

Héraclès a l'idée de tremper les pointes de ses flèches dans le sang des blessures.

 

Comme ça, l'Hydre va mourrir.

 

  le combat entre Hercule et l'Hydre de Lerne

 

    3 - Tuer le sanglier d'Erymanthe

 

Héraclès reçoit l'ordre de capturer un sanglier colossal qui terrorrisait les bergers.

 

Il courait très vite et il échappait à Héraclès.

 

La poursuite durat une année mais le sanglier, un jour, glissa d'un talus et Héraclès put le capturer et il le ramena à Eurysthée, son demi-frère.

 

Celui ci fut effrayé à la vue du sanglier.

 

  Hercule arrive à capturer le sanglier d'Erymanthe

 

    4 -Tuer la biche de Cérynie 

 

En Arcadie,  une biche extraordinaire vivait dans cette région.

 

  la biche de Cérynie

 

Sa tête portait des bois en or, des pieds en bronze et elle était très rapide.

 

Personne ne pouvait l'attraper.

 

Il reçut l'ordre de la ramener vivante.

 

La poursuite dura une année.

 

Il parvint à l'attraper et il la ramena à son demi-frère Eurysthée.

 

    5-Tuer les oiseaux du lac Stymphale

 

Dans la région du lac Stymphale, des oiseaux gigantesques y vivaient mais ils étaient tellement nombreux que dans leur vol ils masquaient le jour.

 

Ils portaient des becs et des griffes en  airain (bronze).

 

Ils attaquaient les hommes et les troupeaux. 

 

Il reçut l'ordre de débarasser la région de ces oiseaux.

 

Les oiseaux étaient effrayés par le bruit.

 

Héraclès prit des castagnettes ou des cymbales.

 

Les oiseaux terrorissés s'enfuir avec ce bruit et le calme revint.

 

  Hercule fait fuir les oiseaux du lac Stymphale

 

6 - Nettoyer les écuries d'Augias


Augias, roi d'Elide, était le fils de Phoebus, le Soleil.

 

Augias négligeait de nettoyer les écuries et les étables de ses animaux et de nombreuses mouches se développaient.

 

Eurysthée chargea Héralès de nettoyer les écuries du roi.

 

Pour y parvenir il ouvrit une brèche dans les murs des écuries et il détourna le fleuve Alphée pour emporter les excréments des animaux et pour nettoyer les écuries.  

 

  Hercule arrive à faire détourner le fleuve Alphée pour nettoyer les écuries d'Augias

 

7 - Tuer le taureau de Crète

 

Héraclès reçut l'ordre de dompter le taureau de Poséidon, qui était un animal inapprochable.

 

Il le saisit par les cornes et il l'entrava.

 

Il le chargea sur ses épaules et l'amena à son demi-frère Eurysthée.

 

  Hercule capture le taureau de Crète

 

8 - Capturer les juments de Diomède


Diomède était le roi de Thrace.

 

Il était le fils d'Arès, dieu de la guerre, et de la nymphe Cyréné.

 

Diomède possédait un splendide attelage de juments (ou cavales) indomptables.

 

Ces animaux qui lançaient des flammes par leurs naseaux se nourrissaient de chair humaine (généralement celle des voyageurs qui avaient le malheur de tomber entre les mains du roi).

 

Hercule reçut l'ordre de capturer ces juments et de les ramener à Argos.

 

Avec l'aide de quelques amis, Hercule se rendit en Thrace.

 

Hercule réussia à les capturer.

 

Mais celles-ci, ne connaissant pas Hercule, firent un tel bruit, que Diomède fut alerté de l'enlèvement de ses juments.

 

Il décide alors de venir à l'aide de ces juments mais il est assommé par Hercule avec sa massue.

 

Diomède tomba par terre.

 

Les juments voyant le corps de Diomède sans connaissance se jetèrent sur lui et le dévorèrent.

 

  les juments dévorent Diomède

 

Repues (après avoir bien mangé), les juments sans difficulté suivirent Hercule jusqu'à Argos.

 

Une autre tradition raconte que les cavales furent mises en liberté sur le Mont Olympe où elles furent dévorées par les animaux sauvages.

 

9 - Ramener la ceinture d'Hippolyte

 

Admète, la nièce d'Hercule, souhaitait posséder la merveilleuse ceinture d'Hippolyte.

 

Son père, Eurysthée, chargea Hercule de ramener cette ceinture.

 

Hercule et ses compagnons, dont Thésée, roi d'Athènes, se rendirent dans le pays des Amazones.

 

Ils y furent très bien reçus par la reine.

 

Celle-ci, séduite par les Grecs, était sur le point d'offrir sa ceinture à Hercule lorsque les Amazones protestèrent devant ce qu'elles considéraient comme une trahison.

 

Prenant les armes, elles attaquèrent Hercule et ses amis.

 

  l'attaque des Amazones sur Hercules et ses amis

 

Ceux-ci ripostèrent, tuèrent un grand nombre d'Amazones et capturèrent la reine.

 

Hercule se fit alors remettre la ceinture de la reine Hippolyte et regagna la Grèce avec son butin et ses amis.

 

Pour se venger, les Amazones attaquèrent Athènes et son roi Thésée.

 

Les Amazones furent vaincues et Hippolyte capturée.

 

Thésée l'épousa.

 

10 - S'emparer des boeufs de Géryon

 

Géryon, petit fils de Poséidon et de Méduse, mais aussi du Titan Océan, régnait sur une région de l'Espagne occidentale que les Grecs appellaient Érythie.

 

  Géryon

 

Géryon était considéré comme l'homme le plus fort du monde.

 

Il possédait un grand troupeau de bœufs rouges très féroces gardé par un molosse à deux têtes et un dragon à sept gueules.

 

Hercule reçut l'ordre de ramener ce troupeau en Grèce.

 

Hercule arriva à l'endroit où l'Afrique et l'Espagne se font face et sont séparéEs par un détroit.

 

Pour franchir ce détroit, il construisit deux colonnes en pierres nommées depuis "les colonnes d'Hercule".

 

Ces colonnes indiquaient pour les Grecs la fin du monde connu et le début de l'Océan mystérieux.

 

Les aboiements du chien permirent à Hercule de connaître le lieu où étaient les bœufs.

 

Grâce à sa massue, il assomma le chien.

 

Puis, grâce à sept flèches tirées coup sur coup, il tua le dragon.

 

Géryon alerté par le tapage, arriva.

 

Hercule dut l'affronter dans un corps à corps.

 

Héra, la mère d'Hercule, tenta d'intervenir en faveur de Géryon.

 

Mais, en lui envoyant une flèche, Héraclès la tint à distance.

 

Héraclès terrassa Géryon et s'empara de son troupeau de bœufs qu'il ramena en Grèce.

 

  Hercule ramène les boeufs de Géryon en Grèce

 

11 - Rapporter les pommes d'or du Jardin des Hespérides

 

Les Hespérides, filles du Titan Atlas, sont les gardiennes d'un jardin merveilleux que les Grecs situent dans une région mal connue d'eux et qui serait le Mont Atlas en Afrique du Nord.

 

Dans ce jardin au milieu des fleurs, des arbres et des fruits splendides, se trouve un pommier qui porte des fruits en or.

 

Cet arbre est le cadeau que Gaïa, la Terre, a fait à Héra à l'occasion de son mariage avec Zeus.

 

Pour plus de sûreté, Héra ajoute au Titan et à ses filles un gardien supplémentaire : le dragon Ladon.

 

  Ladon

 

L'emplacement du jardin est inconnu des mortels.

 

Hercule reçoit l'ordre de rapporter à Mycènes trois pommes d'or.

 

Pour découvrir l'emplacement du jardin, Hercule se rend auprès de Nérée, le dieu des océans.

 

Celui-ci dérangé dans son sommeil refuse d'indiquer le chemin du jardin à Hercule qui n'est à ses yeux qu'un simple mortel.

 

Nérée tente d'échapper à l'empoignade du héros, il se transforme en serpent, en lion, en flammes mais ne parvient pas à décourager Hercule, qui n'est pas impressionné, lui qui a déjà vaincu le lion de Némée, l'hydre de Lerne, les cavales de Diomède...

 

Nérée finit par communiquer l'emplacement du jardin et conseille à Hercule de faire dérober les pommes par Atlas qui a ses entrées dans le jardin et qui pourra endormir la méfiance de ses filles.

 

Arrivé à l'entrée du jardin Héraclès rencontre Atlas et son pesant fardeau.

 

Rapidement un accord intervient.

 

Pendant qu'Atlas ira chercher les pommes d'or, Héraclès le remplacera en portant sur ses épaules la voûte céleste.

 

Débarrassé de son fardeau, Atlas entre dans le jardin, détourne l'attention de ses filles et vole trois pommes d'or.

 

Il revient vers Hercule, mais satisfait du travail de son remplaçant, il propose d'aller lui-même rapportet les pommes à Mycènes.

 

Hercule a bien conscience que le Titan ne reviendra plus.

 

Aussi, il ruse.

 

Il feint d'accepter le marché.

 

Héraclès demande à Atlas de reprendre pour quelques instants la voûte céleste sur ses épaules.

 

Pendant ce temps Hercule devra mieux protéger ses épaules en ajustant mieux sa peau de lion.

 

Sans méfiance Atlas accepte.

 

Hercule débarrassé de la voûte céleste s'empare des pommes qu'Atlas avait déposées auprès de lui et sans tenir compte des protestations du Titan, il s'enfuit vers Mycènes.

 

12 - Capturer Cerbère

 

Cerbère est le chien à trois têtes qui garde les Enfers, le séjour des morts et le domaine du dieu Hadès.

 

Hercule reçoit l'ordre d'aller voler le chien et de le ramener à Mycènes.

 

Hercule est aidé par Hermès qui le guide vers les Enfers et par Athéna qui veille sur lui.

 

Hercule parvient à persuader Charon de lui faire passer le Styx, fleuve que les morts devaient franchir pour pénétrer dans les Enfers.

 

Une fois le fleuve franchi, Héraclès doit affronter au corps à corps Hadès qui lui barre le passage.

 

Le héros parvient à terrasser le dieu.

 

Vaincu, celui-ci autorise le passage et la capture de Cerbère, à condition que celle-ci ne soit fait qu'à mains nues.

 

Hercule se jetta à la gorge de Cerbère, et de ses mains puissantes lui enserre le cou pour l'étouffer.

 

  Hercule enchaîne Cerbère

 

Le chien se débat, ses trois gueules tentent de mordre Hercule, la queue munie d'un dard frappe le héros.

 

Cependant, le chien suffocant perd connaissance.

 

Hercule en profite pour lui passer un collier, rejoint les rives du Styx ou Athéna l'attend pour lui faire traverser le fleuve.

 

Revenu dans le monde des vivants, Hercule ramène Cerbère, enchainé, au roi Eurysthée, qui effrayé par le monstre se cache.

 

L'exploit étant réussi, Cerbère regagne les Enfers.



17/11/2010
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